Vi älskar lokal sport!

Fortune's Always Hiding

  • Det kan bli en jobbig julhelg

    Rickard Larsson, onsdag 18 december 2013, 14:26
    Det är så mycket som är fel i West Ham just nu att jag skulle behöva sända live från en glasbur på Stora Torget á la Musikhjälpen i ungefär tre veckor för att kunna redovisa misären på ett adekvat sätt.

    Men i überkomprimerad form:
    • Skador på nyckelspelare (Carroll, Downing, Reid…)
    • Konstiga taktiska val, inklusive en del extremt märkliga byten
    • Alla s.k. strikers är sämre än Iain Dowie
    • Total avsaknad av självförtroende
    Bottenkollegorna Sunderland, Crystal Palace, Fulham och West Bromwich har samtliga sett sig om efter en ny manager. De tre förstnämnda har alla visat aningen bättre takter efter förändringen. Så är ett managerbyte något man kan förvänta sig i West Ham?

    Det korta svaret är nej. Bland annat därför att West Ham har mindre pengar än Trustor och Panaxia ihop, och att sparka en manager är inte gratis.

    Ägarna Sullivan & Gold har också uttalat sitt stöd för Big Sam, och i ärlighetens namn vetitusan om vi kan locka till oss någon som är ett attraktivt förslag. Ska man tro på de viskande fåglarna kan den främsta anledningen till att Allardyce verkar sitta säkert vara någonting helt annat. Har inte för avsikt att utveckla det mera just här, men den som känner sig hemtam med Google kan mata in ”Mark Curtis football agent” och bilda sig en egen uppfattning.

    # # #

    Tabellen är självklart ingen munter läsning, och det samma kan sägas om spelprogrammet den närmaste tiden.

    Ikväll väntar kvartsfinal i ligacupen, och ett på flera sätt sårat Tottenham står för motståndet. Sårat inte bara av West Ham’s chockseger med 3-0 på White Hart Lane, utan även av storförlusterna mot Man City och Liverpool. Messias AVB fick i måndags sin P45-blankett och nu inväntar jag bara reaktionen.

    4.200 West Ham-supportrar har fått biljetter till matchen, men jag misstänker tyvärr att de får vända hem besvikna. Har svårt att se blixten slå ner två gånger på samma ställe, och bara revanschlusten bör vara tillräckligt för Spurs att boka en plats i semifinalen. Jag hoppas såklart jag har fel, ett framgångsrikt cupäventyr är alltid välkommet.

    Ligamatcherna i jul och nyår blir……ska vi säga intressanta. Först Manchester United borta nu på lördag och sedan Arsenal hemma på Boxing Day, och de två matcherna inbringar med stor sannolikhet noll poäng. Därefter tidig match lördag 28/12 hemma mot ett West Bromwich som förmodligen då har anställt en ny manager, och en eventuell torsk där gör att jag tar fram kartan och rekar Huddersfield och Doncaster inför nästa säsong. Och i värsta fall Middlesbrough.

    # # #

    Julledighet är alltid trevligt. För Björklöven är det extra välkommet – om ingen halkat i badrummet i morse, och jag räknat rätt i hastigheten, så är inte mindre än 10 spelare skadade. Någon eller några är förhoppningsvis tillbaka när Hockeyallsvenskan återstartar efter uppehållet, hemma mot Mora den 28 december.

    Om man nu ska orka bry sig. Förslaget från SHL-pamparna är det mest idiotiska jag läst på länge.

    # # #

    Tomten!
    Om du läser det här, stryk kaffebryggaren jag nämnde.

    Istället önskar jag mig en modern version av forwardsduon John Hartson och Paul Kitson som West Ham värvade i början av 1997. De båda bidrog i högsta grad till att kontraktet klarades trots ett mycket prekärt läge, och vi kan behöva något liknande nu.

    COYI

    /Rille
  • RIP Earl of Wakefield

    Rickard Larsson, lördag 07 december 2013, 12:52
    Nås av den aningen sorgliga nyheten att puben Earl of Wakefield i East Ham ska klappa igen för gott.

    Har inte varit där på över ett år nu, men under förra decenniet spenderade jag ohälsosamt mycket tid där. Blev bekant med en del av matchdags-stammisarna, och har många roliga minnen därifrån. Jag hamnade där vid varje resa till Boleyn Ground och vinst eller förlust spelade ingen roll, det blev alltid ett besök där efter matchen också.



    # # #

    Var där en fredagkväll när Leicester kom på besök i The Championship. Min polare hade ingen biljett, men det löste snubbarna inne på puben. En av dem erbjöd sig helt sonika att låna ut sin säsongsbiljett. Matchen gick live på TV och West Ham var som vanligt ganska ruttna. Colin, som han heter, tyckte han kunde ha roligare genom att dricka pints inne på Wakefield och kolla matchen. Enda kravet var att min polare kom tillbaka med säsongsbiljetten efteråt! Vilket han självklart gjorde.

    # # #

    Vid ett annat tillfälle presenterade jag en annan polare - vi kan kalla honom J - för mina engelska bekanta, och nämnde att han höll på Chelsea (vilket i sig inte var något konstigt eller dumdristigt, Wakefield var en mycket tolerant pub). Jag och J satt sedan och surrade om ditt och datt med engelsmännen, och livet var happy happy.

    Det tog väl 45 minuter innan några storväxta snubbar kom bort till vårt bord och med en bister, aningen aggressiv uppsyn utbrast nåt i stil med ”We’ve heard there’s a Chelsea w*nker in ’ere…”

    J som hade suttit så skönt i sin fåtölj sjönk längre och längre ner, och jag tänkte att nu blir det inte roligt…

    Det kändes som en timme, men det var nog bara 20 extreeemt långa sekunder av total tystnad, innan Mozza som satt mitt emot mig garvade högt och sa till sina storväxta vänner att ”det är OK, jag tror skämtet gått hem nu”. Han hade helt enkelt skickat ett SMS och bett dom titta förbi och spela oss ett spratt. Det uppskattade inte J, han ville konstigt nog åka därifrån direkt, till min stora besvikelse.

    J tror än idag att jag hade nåt med saken att göra, men så var absolut inte fallet!

    # # #

    Bästa minnet måste ändå vara festen inne på Earl of Wakefield den 5 november 2006. Det var helt enkelt ett sjujäkla drag, och jag ville aldrig åka därifrån. Anledningen till den enorma stämningen ser ni nedan.

    Jag stod själv på kortsidan snett bakom målet, och när Harewood slår in 1-0 i 89:e minuten fullkomligt briserar läktaren!



    # # #

    Det kommer väl inte direkt som en chock att puben ska stänga. West Ham planerar ju för flytt till Olympiastadion, och jag gissar att den absolut största andelen av intäkterna kommer vid hemmamatcherna. Demografin har förändrats i östra London, och lokalbefolkningen är helt enkelt inte så intresserade av att sitta på puben och dricka alkohol.

    På nåt konstigt sätt kommer jag sakna heltäckningsmattan och de ofräscha toaletterna. Men mest av allt kommer jag sakna stämningen och alla de trevliga människor jag träffat därinne.

    RIP Earl of Wakefield

    # # #

    Det är visst match idag också. West Ham har inte vunnit på Anfield sedan den 14 september 1963 - 50 år sen!! Finns absolut inget som tyder på att den bedrövliga sviten ska brytas idag, tyvärr.

    West Ham är i allra högstra grad indragna i nedflyttningsstriden, och en ev. poäng idag får räknas som bonus. Nästa lördag väntar Sunderland hemma...

    COYI

    /Rille
  • Sexpoängare?

    Rickard Larsson, fredag 08 november 2013, 10:31
    Sam Allardyce sa på torsdagens presskonferens att han anser matchen mot Norwich vara ”a six-pointer”. Vet inte om jag vill vara så drastisk, men visst är det en viktig match. Med bara två segrar så här långt, och ynka åtta gjorda mål börjar det brinna lite i knutarna.

    Tyvärr har mittbacken Winston Reid, en av de mest framträdande spelarna så här långt, skadat foten och missar morgondagens match. Tråkigt för alla West Ham-supportrar, men ännu tråkigare för Reid som därmed missar Nya Zeelands playoff-matcher mot Mexiko där en VM-plats i Brasilien står på spel.

    Nu är Norwich inget kanongäng, och Norfolk-gängets supportrar sägs vara aningen missnöjda med managern Chris Hughton. Kan West Ham bara hålla tätt säg första halvtimmen kan hemmasupportrarna på Carrow Road mycket väl bli frustrerade. Antingen kör West Ham en klassisk smash-and-grab och vinner med 1-0, eller så får man stryk med typ 3-0. Det förstnämnda blir bra.

    Tyvärr säger cynikern i mig att Elmander avgör. Snubbar med måltorka brukar trivas mot oss. Fernando Torres var snudd på utskrattad i Chelsea, innan de mötte West Ham och han fick göra sitt första mål i den blå tröjan. Herregud, till och med Tomas Brolin gjorde två baljor i en match mot West Ham när han lirade i Leeds.

    # # #

    Var själv på Boleyn Ground förra helgen, och såg West Ham dominera bollinnehavet mot Aston Villa, tyvärr utan att skapa de riktigt heta målchanserna. Villa hade faktiskt den bästa chansen då man träffade ribban, men jag tycker nog Hammers borde vunnit.

    Från centrala London tog vi tuben till East Ham – som logiskt nog ligger öster om West Ham – och började med lunch på puben The Millers Well. Sen följde en promenad längs Barking Road ner mot arenan, och vi gjorde ett pitstop på The Central, där jag hade förmånen att träffa några engelska snubbar som jag blivit bekant med genom åren.

    The Central har tidigare varit den pub som polisen skyfflat in bortasupportrarna på. Senast jag var där satt det dock en stor lapp på dörren som förkunnade ”Home supporters only”. Manchester Uniteds supportrar hade visst levt rövare därinne, och ägarna tyckte att det fick räcka med bortafans.

    Döm om min förvåning när den inre, avskilda delen av puben nu var full av Villa-supportrar, kanske 300 pers. Det lät som om de hade roligt, och jag gissar att £2.70 för en pint bidrog till det.

    De West Ham-fans som någon gång varit I Birmingham garvade dock mest när Villa stämde upp i “West Ham is a sh*thole, I wanna go home”. Oh, the irony.

    # # #

    Jag ska aldrig mer spela på en match där Millwall är inblandade. Evens på Burnley hos Ladbrokes förra helgen lät kanon, men det gick som vanligt. Aldrig mer.

    # # #

    Blev glad av rapporterna hemifrån, när jag fick höra att Löven slagit Almtuna. Nu hopar sig dock skadorna, och man står med bara fem friska backar. Kan du åka baklänges, leta upp dina gamla grillor och ring Jimmy Blixt på Björklövens kansli så får du lira mot Mora på måndag.

    COYI

    /Rille
  • Två rejäla smällar

    Rickard Larsson, fredag 25 oktober 2013, 10:20
    Vilken usel lördag förra helgen. Först lyckades Millwall, på övertid, kvittera till 2-2 mot QPR och därmed rök i princip varenda kupong jag hade. Singel, dubbel, trippel…

    Harry Redknapp hade all anledning att vara förbannad, inte bara på det insläppta målet, utan även på den som kastade bollen rakt i nyllet på honom (youtube) precis innan Millwalls kvittering. Hade jag inte blivit så förbannad över Jermaine Easters mål kunde jag också garvat åt situationen.

    Påminner mig förresten om när ’Arry under sin tid i Portsmouth träffas av bollen under en TV-intervju (youtube). Stackarn.

    Oxford svek också då man bara fick 0-0 borta mot Accrington. Detta trots 15-6 i skott mot mål, men det vinner man som bekant inga fotbollsmatcher på.

    # # #

    West Ham åkte också på en smäll får man väl säga. Man City vann välförtjänt efter att David Silva varit regissören bakom 3-1-segern. Tyckte ändå West Ham gjorde en hyfsad match med tanke på förutsättningarna. När Vaz Te cykelsparkade in 1-2 var Hammers lite på gång, men en snabb omställning tio minuter före slutet och så var alla tre poäng Citys.

    Under de ca. 20 minuter som det stod 1-2 var det frapperande hur mycket West Ham saknade en riktig striker. Med Jarvis och Downing som hotade på kanterna hade det inte gjort nåt om vi hade haft en snubbe i boxen när inläggen dök upp!! Andy Carroll saknas nåt oerhört.

    All in all var City dock bara för bra.

    # # #

    Tyvärr handlade eftersnacket om nånting helt annat än matchen.

    West Ham-fansen är inte helt nöjda med att ha betalat minimum £52 samtidigt som det under den sista veckan innan matchen såldes biljetter för £5. De 2.200 tillresta City-fansen fick också betala £52, och var således inte heller särskilt glada när folk som satt fem meter bort bara betalat en tiondel.

    De billiga biljetterna gick till lokala organisationer/föreningar eftersom det ”inte skulle se tomt ut på tv”, som en West Ham-talesman uttryckte det. Med en annan marknadsföring och prissättning på de ordinarie biljetterna hade det garanterat varit lapp på luckan.

    Summa summarum, ägarna Mr.Gold och Mr.Sullivan är inte särskilt populära just nu, vilket bland annat det här brevet till ägarna visar.

    Hursomhelst, nästa lördag befinner jag mig själv på Boleyn Ground, då Aston Villa kommer på besök. Biljetten kostade £55, rena kapet!

    # # #

    Innan dess ska West Ham åka på turné till Wales och Lancashire. Först Swansea borta på söndag, återigen en tuff match. Swansea krossade Sunderland senast, och tråkigt nog får jag än en gång förklara mig nöjd med en pinne.

    Sen redan på tisdag – konstigt nog med tanke på söndagsmatchen – är det match i Ligacupen, eller Capital One Cup som den visst heter nuförtiden. Burnley står för motståndet, och med tanke på det täta matchandet blir jag inte förvånad om Big Sam ställer upp med ett mycket reservbetonat lag. Vore kul med ett cup-äventyr den här säsongen, men Burnley är i toppform och leder Championship, så inte heller det blir nån enkel match. Om jag får önska, vinst och hemmamatch i femte rundan, please.

    COYI

    /Rille
  • City på besök

    Rickard Larsson, fredag 18 oktober 2013, 15:18
    I morgon kommer ”superstjärnorna” i Manchester City på besök till östra London, och det är ingen tvekan om att West Ham har en tuff uppgift framför sig. Självförtroendet bör det dock inte vara något fel på efter vinsten på White Hart Lane senast.

    Sam Allardyce överraskade då de flesta genom att spela utan en utpräglad forward. Skulle bli förvånad om han väljer samma taktik i morgon, och jag tror nån ur trion Maiga, Petric och återvändande Carlton Cole får rollen som ensam på topp.

    James Collins skadade sig på landslagsuppdrag med Wales i veckan, och därmed lär backlinjen bli oförändrad.

    Den stora frågan är väl om Ravel Morrison får fortsatt förtroende på mitten. Jag tror faktiskt inte det, trots målet mot Tottenham och en fin insats i U21-landslaget mot Litauen där han också blev målskytt.

    Min gissning är att Allardyce istället väljer trion Noble, Diame och Nolan på innermittfältet. Rav får nöja sig med att vara jokern på bänken som kastas in när vi jagar en kvittering…

    Man City saknar försvarsgeneralen Vincent Kompany och är faktiskt segerlösa på bortaplan hittills den här säsongen. Hoppas det fortsätter, och att West Ham kan knipa minst en pinne. Jag bänkar mig framför TV:n!

    # # #

    Noterar glädjande nog att West Ham leder den nyinstiftade Barclays U21 Premier League.


    # # #

    Björklövens sportchef Jimmy Blixt har en del att förklara. Hur man som nykomling i Hockeyallsvenskan kan starta säsongen med bara sju backar övergår mitt förstånd. Skador har gjort att forwarden Jens Ledin fått spela back, och man har till och med tvingats låna in en yngling från rivalerna Skellefteå, vilket inte uppskattades hos alla.

    Var själv på Hovet för några veckor sen och såg mötet Djurgården-Björklöven (3-2). Då hade Löven 15 friska utespelare!

    Alla matcher är nu i princip ”måstematcher”. Vi börjar förhoppningsvis klättringen uppåt genom att spöa Karlskrona hemma ikväll.

    # # #

    Det finns lite godbitar hos spelbolagen i helgen. Har hittat två bortalag som jag tänkt lägga mina pengar på.

    Queens Park Rangers bör ha en ypperlig chans att vinna London-derbyt mot Millwall. Hemmalaget är verkligen inte bra, och har 2-9 på de två senaste matcherna. Managern Steve Lomas har fått fansen emot sig efter en knackig start på säsongen, och även om oddset har sjunkit de senaste dagarna testar jag tvåan till 1.92.

    En annan spelvärd tvåa hittar jag i League Two. Oxford United åker till bottenlaget Accrington Stanley och bör ha en god chans att ta alla tre poängen. Stanley, som för övrigt tränas av gamle centertanken James Beattie, har tagit en ynka poäng på fem hemmamatcher och ligger toksist i ligan. Oxford å sin sida har fyra segrar och ett kryss på sina fem bortamatcher. På det är man seriens bästa bortalag, och 1.98 på tvåan är taget.

    COYI

    /Rille
  • Eufori på White Hart Lane

    Rickard Larsson, måndag 07 oktober 2013, 16:55
    24 april 1999. 14 långa år sen West Ham vann på White Hart Lane. Igår var det äntligen dags igen.

    Och vilken seger sen! Hade inte i min vildaste fantasi kunnat föreställa mig att West Ham skulle åka till Tottenham och vinna med 3-0. Har inte riktigt hämtat mig från chocken än.

    På förhand fanns det ingenting som tydde på att West Ham skulle kunna ta tre poäng. Tottenham hade en enda torsk, mot ärkerivalerna Arsenal, och man hade bara släppt in två mål i ligan. West Ham å sin sida hade inte vunnit sen premiären hemma mot Cardiff, och hade inte lyckats göra en enda balja på bortaplan.

    Big Sam formerade laget i en oortodox formation som inte innehöll någon utpräglad forward – förmodligen för vi inte har någon frisk som är bra nog! Istället packade man mittfältet fullt, antagligen med förhoppningen att kunna åka hem med 0-0 och en poäng.

    Det funkade bättre än förväntat. Spurs hade visserligen mycket boll, men särskilt många klara målchanser vaskade man inte fram. Men visst, hade till exempel lilleputten Defoe satt sitt läge i början av andra halvlek hade Spurs nog vunnit tämligen komfortabelt.

    Matchen som helhet var naturligtvis ett glädjeämne, men jag blev extra glad över att egna produkten James Tomkins fick förtroendet som mittback bredvid Winston Reid. Tomkins är den överlägset bästa försvararen i laget vad gäller passningsspel, och det bidrog till att West Ham inte bara slog lycka-till-bollar på 60 meter upp i planen, utan för en gångs skull lirade en hel del efter backen.

    Jämför med mittbackskollegan James Collins, som när han byttes in med 10 minuter kvar inledde med att dra en långboll över hela planen till inspark…

    West Ham’s två första mål var båda lite turliga, framförallt Vaz Te’s flipperspel med Lloris i Tottenhammålet. Det tredje var däremot en riktig godbit.

    Mo Diame fick bollen en bit utanför eget straffområde, vände snyggt bort en Spurs-spelare och passade kort till Ravel Morrison. Nio sekunder senare hade Morrison avancerat ända in i Spurs straffområde, lurat både Vertonghen och Dawson på vägen, och han chippade bollen över Lloris - 3-0 West Ham! Tre mål på tretton minuter, och till och med en pessimist som jag började tro på seger.

    Glädjen hos de nästan 3000 West Ham-supportrar som fanns på plats gick inte att ta miste på. Euforin framgår tydligt här: http://instagram.com/p/fIw8iZTcz5/#

    Som sagt, det var 14 långa år sen sist.

    Noterade förresten att det inte delades ut en enda varning – när hände det senast i ett Londonderby?

    Sam Allardyce sa efter matchen att det nog var det bästa resultatet i Premier League sedan han tog över som manager, och jag är böjd att hålla med. En annan kärnfull kommentar var:

    ”The fans at Tottenham thought it was going to be a nice easy breeze, a nice comfortable three points.
    The Premier League will tell you if you think like that you are going to get your backside kicked and they got theirs kicked today.”

    Det är sannerligen inte varje dag man har anledning att jubla hämningslöst som West Ham-supporter. Igår var en sådan dag.

    COYI

    /Rille
  • Inför helgen - Burnley bästa liret

    Rickard Larsson, fredag 27 september 2013, 23:05
    West Ham åker norrut för att möta Hull i morgon. Det blir ingen lätt match, men jag har ändå lite förhoppningar på förhand.

    Hull tog en imponerande seger borta mot Newcastle senast, och har en seger och en oavgjord på hemmaplan hittills den här säsongen. Nu har man lite skadeproblem defensivt, och i ärlighetens namn skrämmer väl inte deras offensiv slag på någon.

    Det sistnämnda kan självklart sägas om West Ham utan Andy Carroll också. Nu är Stewart Downing förmodligen tillbaka efter sin skada, och det förbättrar naturligtvis det offensiva spelet avsevärt. Det innebär i såna fall också att Big Sam kan dra in den kanske bäste mittfälteran Mo Diame centralt igen. Bakåt ser det fortsatt bra ut, trots tre insläppta mål senast i ligan mot Everton.

    Med en frisparkskytt som Leighton Baines i motståndarlaget kan man inte ge bort upprepade frisparkar precis utanför boxen. Nu straffades West Ham rejält förra helgen, och det är bara hoppas att man lärt sig av det (man = Mark Noble....)

    Unge forwarden Elliot Lee gjorde fyra baljor mot Ipswich i en U21-match i veckan, och jag ser gärna att han belönas med en plats på bänken.

    Hoppas på en klassisk smash-and-grab uppe i East Yorkshire, låt oss säga 1-2.

    # # #

    Höjdpunkten i morgon är naturligtvis derbyt mellan Tottenham och Chelsea. Spurs har imponerat hittills, och man använde pengarna från försäljningen av Gareth Bale mycket klokt. Det var många år sen man hade en så stark trupp, och jag är inte alls främmande för att man kan knipa en Champions League-plats när tabellen spikas i maj nästa år.

    Matchen i morgon är svårtippad, och som neutral hoppas jag bara på en härlig derbymatch, gärna med mycket mål.

    # # #

    Spelmässigt i morgon då?
    På Stryktipset känns 25% på Brighton borta mot Ipswich klart intressant. 2.80 på sydkustlaget, som har sex raka i ligan utan förlust, kan också vara värt en peng.

    Oddsmässigt är det framförallt Leeds som sticker ut. Man kan få 3 gånger pengarna på seger i bortamatchen mot Millwall, och det är taget. Millwall har börjat säsongen uruselt. Nu har man visserligen tagit två raka segrar, men som jag ser det drar det bara upp oddset. Man saknar viktige backen Mark Beevers som är skadad, och forwarden Steve Morison får inte spela då han är inlånad från motståndarna Leeds.

    Det är visserligen en chansning, men 3 gånger är för bra för att avstå.

    I övrigt känns Burnley hemma mot Charlton som det bästa spelet. 1.85 på att ligatvåan vinner hemma mot Charlton, med bara en seger, på 20:e plats? Ja, tack.

    COYI

    /Rille
  • Seger och ett nytt PR-självmål

    Rickard Larsson, onsdag 25 september 2013, 23:25
    Blir ett halvkort inlägg idag, mest för att jag är iväg på nåt som så fint kallas tjänsteresa. Innebär mest en jäkla massa jobb 50 mil från hemmet, utan att få särskilt mycket extra för det. Nåja.

    West Ham vann i ligacupen mot Cardiff igår. En tidig 2-0-ledning hämtades upp av walesarna, men playoff-hjälten Ricardo Vaz Te avgjorde i slutet. Ett steg närmare Wembley....även om jag vet att de flesta "mindre" Premier League-lag skiter i Ligacupen, då de stora finansiella förtjänsterna hämtas genom att klara sig kvar i Premier League. Återigen en anledning till att jag blir deprimerad av den moderna fotbollen - när jag var yngre ville alla lag spela en cupfinal på Wembley. Nu är det sekundärt, tydligen.

    För att inte tala om ett eventuellt Europaäventyr. De West Ham-supportrar jag blivit bekant med genom åren hävdar med bestämdhet att det roligaste som finns är att åka med The Hammers ut i Europa. 1999 blev jag själv smått tagen då typ 5000 West Ham-fans dök upp i Helsingfors, för en sketen Intertoto-match mot Jokerit. Har aldrig haft så roligt i Finland!

    Förmodligen är det vi "sämre" lag som uppskattar Europa-spel extra mycket. Arsenal-fans blir knappast upphetsade av en match mot Metz, men när West Ham vann nämnda Intertoto-cup 1999 borta mot Metz hade runt 10.000 supportrar tagit sig dit. Och det blev en kväll de sent ska glömma...

    Hursomhelst, en fördel med Ligacupen är att Premier League-lagen brukar släppa fram lite yngre förmågor. West Ham har en tradition av utbilda unga talanger som slår sig in i A-laget (mer om det i ett inlägg längre fram), spelare som Rio Ferdinand, Joe Cole, Paul Ince, Frank Lampard, Glen Johnson är alla fostrade i West Ham - listan kan göras lång.

    Igår fick en ung kille vid namn Leo Chambers, född 1995, spela högerback. Han har varit kapten för Englands U18-landslag, och även om jag inte såg matchen mot Cardiff säger alla rapporter att han gjorde en kanonmatch. I tider när allting handlar om pengar är det extra viktigt att få fram unga talanger som supportrarna kan relatera till.

    Lottningen parade ihop West Ham med Burnley i fjärde rundan. Visserligen bortamatch, men inte så illa.

    # # #

    Björklöven - Mora 37-19 i skottstatistiken, 3-6 som slutresultat. Säger mig två saker: Löven måste vara mer effektiva, och målvakten Daniel Wälitalo (ja, det är Götes grabb) har en hel del kvar att bevisa. Inget jag får Nobelpriset för, men det måste sägas.

    # # #

    Tyvärr, mitt kära West Ham upphör aldrig att förvåna.

    19 oktober kommer Manchester City på besök till Boleyn Ground. Då får marknadsavdelningen för sig att marknadsföra matchen med bland annat nedanstående.

     

    Allvarligt?!? Supportrarna går för f***n inte dit för att se Citys 'superstars', man går dit för att stödja West Ham och förhoppningsvis kunna knipa tre eller åtminstone en poäng. Sättet man marknadsför matchen är inget annat än skandalöst, vilket ansvariga personer också fått veta i mindre smickrande ordalag.

    Det är skillnad om Man City skulle komma till exempelvis Runavallen, självklart skulle Runtuna försöka locka folk genom att anspela på Man Citys stjärnglans. Men nu handlar det om två lag i samma serie - om än av olika kvalitet - skärpning West Ham!

    Jag vet hundratals West Ham-supportrar som kommer vägra betala 600 spänn för att se "City's stjärnor", och West Ham's marknadsavdelning måste titta sig en lång stund i spegeln. Pinsamt.

    Nån som vet om MK kan lockas från Sportklubben till ett välbetalt jobb i London?!?

    # # #

    Hotellkvällen i morgon kommer spenderas med att leta bra odds i England till helgen. Wolves satt ju som en smäck i lördags, och jag hoppas kunna återkomma på fredag med nya, spelvärda odds. (Ja, jag vet att det nästan blev tennissiffror i West Ham v Everton...)

    COYI

    /Rille
  • Tuffa tider...

    Rickard Larsson, fredag 20 september 2013, 14:37
    1998 tackade en snubbe som heter Jeremy Nicholas ja till erbjudandet att bli ”Match Day Announcer” på Boleyn Ground. Det vill säga läsa upp laguppställningar, annonsera byten, vara ansvarig för musiken som spelas och så vidare. I och med detta fick han även vissa andra uppdrag inom West Ham, som deltidsanställd.

    Häromdagen sade han upp sig från det jobbet. Klubben hade krävt att han skulle acceptera en lönesänkning på 60%. Med en sjuk fru, som inte kan arbeta utan vårdas i hemmet, gick den ekvationen helt enkelt inte ihop. Som frilansande reporter kunde Jeremy med den lönen inte binda upp sig för 20 hemmamatcher, och därmed inte vara tillgänglig för andra uppdrag i den utsträckning som behövs för att familjens ekonomiska situation fortsatt ska vara någorlunda dräglig.

    Den tänkta besparingen för klubben uppgår till £6.000 per år. Drygt 60.000 svenska kronor alltså.

    Det är illa nog att West Ham har höjt priset på en flaska lager inne på arenan med 60 pence, men att behandla en lojal anställd, och tillika supporter i över 40 år, så för att spara i sammanhanget ynka 60.000 spänn känns….småaktigt.

    För att sätta summan i perspektiv: under de tre senaste åren har West Ham pungat ut över 13 miljoner pund till olika spelaragenter.

    Londons Olympiastadion, dit West Ham tänkt flytta om ett par år, kanske inte är den Heliga Graal som ägarna låter påskina. Om jag förstått det hela rätt är ett av kraven för flytt att klubben måste vara skuldfri. Med skulder i storleksordningen £70m lär yxan svingas friskt de närmaste åren.

    Prishöjningar blir det rimligen också. I april förkunnade West Ham i en total PR-katastrof att biljetter för funktionshindrade supportrar i rullstol skulle höjas med sinnessjuka 107%. Det ledde naturligtvis till högljudda protester, och klubben besinnade sig en aning. Höjningen blev ”bara” 54%...

    Ibland blir jag både frustrerad och deprimerad av den moderna fotbollen.

    # # #

    Desto gladare blev jag av att Björklöven tog sina första Allsvenska poäng på flera år, när man besegrade Västerås i onsdags. 3-1-segern var för mig lite oväntad, men självklart välkommen. Stridsvagnen Olof Mårs gjorde sina två första mål för säsongen, och målvakten Andrew Raycroft visade äntligen prov på vad han kan. Däremot var publiksiffran en besvikelse – 3.329 är för dåligt!

    Ikväll väntar Almtuna borta, tre nya poäng tack!

    # # #

    Gott om bra odds är det ont om i helgen. Måste jag lyfta fram något får det bli Wolverhampton borta mot Shrewsbury i League One. Klassiska Wolves torskade visserligen i veckan, men hade innan dess fyra raka segrar. Man har hittills skrapat ihop dubbelt så många poäng som Shrewsbury, så 1.94 får väl anses OK. En liten slant får det bli.

    COYI

    /Rille
  • Uddlöst var ordet

    Rickard Larsson, onsdag 18 september 2013, 10:06

    I ett tidigare inlägg skrev jag att det var smärtsamt uppenbart att West Ham behövde förstärka med ytterligare en forward.

    Nu har man visserligen gjort precis det, men Mladen Petric – senast i Fulham - har än så länge inte inneburit någon förstärkning. Han är tydligen så pass matchotränad att han inte är ett alternativ på forwardsplatsen ännu. Så går det när man väntar till transferfönstret stängt, och det bara finns klubblösa spelare ur andrasorteringen att locka till sig.

    Till råga på allt har Andy Carroll gått och skadat sig igen. Nu har han skickats till en specialist i USA för att försöka få ordning på sin fot. Eller ja, sin plantar fascia. Mitt liv är för kort för att på allvar sätta mig in i vad det egentligen betyder, men om nån mot förmodan skulle vilja veta ger jag er Wikipedia. Jag inser bara att det var verkligen inte vad vi behövde. Olyckskorparna kraxar om att Carroll kan vara borta till jul, eller t.o.m. längre.

    På de fyra inledande matcherna har vi mäktat med ynka 6 skott på mål! Då ska man komma ihåg att motståndet inte direkt varit av Champions League-kaliber, utan bestått av Cardiff, Newcastle, Stoke och Southampton. Det är snudd på deprimerande.

    Ska man hitta någonting positivt är det naturligtvis försvaret. Till att börja med har finske målvaktsveteranen Jussi Jääskeläinen varit strålande, och trots att jag tillhört hans mest högljudda kritiker får jag nog tillstå att han fortfarande håller i Premier League, även om det här nog blir hans sista säsong som förstekeeper.

    I mittförsvaret är Winston Reid en klippa. Köpt från danska Midtjylland för mindre än vad Cristiano Ronaldo spenderar på hårprodukter per år, och doldisen från Nya Zeeland har växt ut till en riktigt kompetent Premier League-spelare. Ett bevis på det var att han förra säsongen blev utsedd till Hammer of the Year, och sällade sig därmed till en celeber skara som bland annat består av Bobby Moore, Trevor Brooking och Rio Ferdinand. Självklart inga jämförelser i övrigt.

    Om mittbackskollegan James Collins bara hade kört ”Vän med bollen” med Caj Hjelm som ung hade vi, något oförtjänt, kunna knipa alla tre poäng borta mot Southampton senast. Nu har walesaren ingen teknik, utan är en no-nonsense brittisk mittback som är bra på huvudet och på att sparka iväg bolluslingen så långt som möjligt. Trots detta, eller tack vare (?), kompletterar han Reid förtjänstfullt.

    Ytterbackarna är väl OK, även om jag tror det kan bli än bättre när rumänske landslagskaptenen Razvan Rat blir varm i kläderna. Han fick göra sina första Premier League-minuter då han hoppade in i söndags och gör nog snart vänsterbacksplatsen till sin egen.

    West Ham är enda laget i Premier League som ännu inte släppt in ett spelmål, vilket självklart skrivs in på pluskontot.

    Men – faktum kvarstår: West Ham är otroligt uddlösa framåt. Om inte målfabrikationen förbättras avsevärt blir det en otroligt jobbig höst. Oktober månad innehåller till exempel möten med Tottenham (b), Man City (h) och Swansea (b), vilket rimligen inte inbringar många poäng. December ska vi inte prata om…

    # # #

    Med ovanstående i åtanke anser jag att 1.78 på under 2.5 mål i mötet West Ham v Everton definitivt är spelbart. Evertons tre senaste ligamatcher har slutat 1-0, 0-0 samt 0-0 , och med West Ham’s oförmåga att göra mål känns det troligt med en målsnål affär. (När jag nu sagt det blir det förmodligen tennissiffror…)

    Till min fasa ser jag nu att matchen sänds live i Viasat Sport på lördag. Inget gott tecken, West Ham brukar vara odugliga när det vankas TV-match.

    I morgon spikas oddsen till helgens matcher i Championship och League One. Där brukar det finnas godbitar, och om jag hittar några ska jag förgylla er fredag med dessa.

    # # #

    Handbollsvirtuosen Jakob Sundberg hade synpunkter på att jag skrev om ishockey för ett tag sen. Förmodligen ville han se mer av just hockey i bloggen, då han själv förärade Rosvalla med ett besök under Nyköpings match mot Vallentuna. Han önskar sig för övrigt några par långkalsonger när julen väl är här. (Välj en annan färg än rött – redan fixat!)

    Björklöven inledde Hockeyallsvenskan med två så kallade hedersamma förluster. Man har inte på något sätt gjort bort sig, men åkt dit på rena juniormisstag, framförallt mot Oskarshamn (torsk 3-4). Det håller helt enkelt inte när man nu klivit upp en nivå.

    Ikväll väntar Västerås hemma. Deras transatlanter har varit stekheta hittills, och det blir sannerligen ingen lätt match. En eventuell torsk innebär att fredagens bortamatch mot tippade bottenlaget Almtuna blir extremt viktig, framförallt för att självförtroendet inte ska sjunka i botten. Kämpa Löven!

    # # #

    Som Hammers-supporter har man i alla fall ett glädjeämne just nu. Den underskattade sliträven Steve Lomas, som spelade åtta säsonger i West Ham, gör ett ypperligt jobb som tränare i Millwall. Alltid något.

    COYI

    /Rille

  • Ikväll åker vi!

    Rickard Larsson, torsdag 12 september 2013, 13:35

    Björklöven premiärspelar ikväll i Hockeyallsvenskan, hemma mot Malmö!

    Om man som jag är född i Umeå-trakten är det självklart att hjärtat klappar för Björklöven. De senaste åren har Umeå Norra (Skellefteå för er andra) varit ohotade hockeykungar i Västerbotten, men nu är Löven sakta men säkert på väg uppåt igen.

    Björklöven hade sin storhetstid på 80-talet, med bland annat 3 SM-finaler. 1987 bärgades klubbens första och hittills enda SM-guld då man besegrade Färjestad. Klassiska namn som Göte Wälitalo, Tore Ökvist, Roger ”Bullen” Hägglund, Matti Pauna och L-G Pettersson spelade i guldlaget.

    Förutom nämnda Pauna och Pettersson återfanns också Peter Andersson, Peter Sundström och Mikael Andersson i det svenska lag som tog VM-guld i Wien 1987.

    Bara två år senare åkte Löven ur Elitserien, och under 2000-talets första decennium spelade man i Hockeyallsvenskan med några få, korta gästspel i Elitserien utan att lyckas etablera sig där.

    Under 2010 blev det än värre. Björklöven hade under en tid haft stora ekonomiska problem, och i mars ansökte man om företagsrekonstruktion vid Umeå Tingsrätt. Operation ”Rädda Björklöven” inleddes, och man samlade faktiskt in tillräckligt mycket pengar för att kunna häva konkursen.

    Trots detta bedömdes ekonomin inte vara i sånt skick att Björklöven skulle få behålla elitlicensen. Beslutet överklagades, men den 29 juni 2010 avslog Svenska Ishockeyförbundet överklagan, och tvångsnedflyttningen till Division 1 var ett faktum. Tänk om Umeå kommun bara haft en trottoarkant att sälja!!

    Tre års lidande tog sin början…
    Löven fick härja i kalla ishallar tillhörande storlag som Vännäs, Kovland och Clemensnäs. Nåt helt annat än att möta till exempel Södertälje SK – eller Nyköping!

    Lite förenklat kan man säga att matcherna i division 1 blev en transportsträcka, men de två första säsongerna snubblade man i Playoff, mot Asplöven respektive Olofström.

    Inför säsongen 2011/12 gjorde man ett medvetet val att främst satsa ”hemvävt” på spelare med rötterna i Umeå, eller åtminstone i Västerbotten. Och förra säsongen kom så vändningen.

    Två meriterade Alexander – Sundström och Hellström – egna Löven-produkter med meriter från bland annat Brynäs respektive KHL, lockades hem igen med hjälp av extern finansiering. Satsningen som gjordes måste betecknas som ett sista, närmast desperat försök att ta sig tillbaka till elitskiktet i svensk ishockey.

    Löven vann enkelt Division 1 med 17 poängs marginal, med ett i mitt tycke imponerande publiksnitt på över 2500 personer. Allettan Norra innebar inte heller några större problem, och man tog sig till sista hindret – Kvalserien.  

    Inför första matchen, borta mot Piteå, hade Umeå Norras supporterklubb roat sig med att hänga upp en stor banderoll vid E4:an genom Skellefteå med budskapet ”Lycka till i kvalet till korpen Lövenpack”. Vi var alltså inte bortglömda, kanske till och med lite saknade!

    Sex vinster på de första nio matcherna innebar att Löven hade allt i egna händer inför den avslutande matchen, återigen mot Piteå. Inför 6002 åskådare i Umeå Arena, och än fler framför TV-apparaterna, besegrades norrbottningarna ganska enkelt med 3-0, och återkomsten till Allsvenskan var ett faktum!

    Glädjen, och kanske framförallt lättnaden, var påtaglig bland spelare, ledare och supportrar.

    Till den kommande säsongen fortsätter Löven att satsa på hemvändare, som Patrik Nevalainen, Stefan Öhman samt Mats Lavander. Alla tre med hyfsade meriter från både Elitserien och Allsvenskan. Dessutom har NHL-meriterade målvakten Andrew Raycroft anslutit, och han lär få en nyckelroll.

    Intresset i Umeå är det inget fel på. Träningsmatchen mot ärkerivalerna Skellefteå (torsk med 2-3) lockade till exempel över 5000 åskådare, och antalet sålda säsongskort överstiger 2000.

    Jag kan inte ett smack om motståndarlagen i Allsvenskan, men det är väl ingen vild gissning att Löven kommer husera på den nedre halvan av tabellen. Jag hoppas bara på förnyat kontrakt och att klubben kan ta första steget mot att bli ett stabilt lag i näst högsta serien igen.

    Mest av allt är jag glad över att slippa följa Västerbottens-Kurirens liverapportering från Kalix eller liknande. I år handlar det istället om Djurgården, Södertälje, Rögle etc.

    Det duger fint åt mig.

    /Rille

  • Fönstret stängt

    Rickard Larsson, fredag 06 september 2013, 14:58
    Transferfönstret bommade igen i måndags, och nu får lagen i Premier League alltså köra med vad man har fram till januari.

    Det var smärtsamt uppenbart att West Ham behövde förstärka med ytterligare en forward, något ägarna och tränarstaben själva också konstaterat. Det är bara Andy Carroll i truppen som är tillräckligt bra i rollen som ensam forward, vilket Big Sam verkar vilja spela med oavsett motstånd.

    Så vad händer… jo, Allardyce får spendera sina sista shillings på Stewart Downing. Visst, han förstärker laget men den icke oansenliga övergångssumman hade kunnat användas bättre.

    Nu står vi där, med en skadad Andy Carroll som inte spelat en match på försäsongen samt en minst sagt medioker backup (Maiga) som får Johan Oremo att likna Batistuta. Tredjevalet torde vara ungtuppen Elliot Lee som spelat hela två minuters Premier League-fotboll. Under avdelningen värdelöst vetande kan jag nämna att han är son till gamle landslagsmannen Rob Lee.

    Med köp som meriterade vänsterbacken Rat, Downing, Carroll och en lovande keeper var fönstret absolut ingen katastrof. Men lyckas man inte knyta till sig en forward kan det bli kostsamt.

    Det viskas nu helt plötsligt om att Carlton Cole kan vara på väg tillbaka. Cole tackade nej till ett kontraktsförslag i somras, och har gått klubblös sedan dess. Två mål i Premier League förra säsongen gör ju inte att man hjular i vardagsrummet, men han är ett bättre alternativ till Carroll än vad vi redan har. Desperate times call for desperate measures, som britterna själva säger.

    # # #

    I övrigt från hysterin på Deadline Day noterar jag att den gamle transferräven Harry Redknapp inte förnekar sig. Queens Park Rangers knöt till sig Assou-Ekotto och lovande mittfältaren Tom Carroll på lån från ’Arrys gamla lag Tottenham. Ända från Dynamo Kiev lånade man dessutom Niko Kranjcar, och QPR måste ha en jäkligt bra chans att gå direkt upp igen.

    En Deadline Day utan att Harry Redknapp intervjuas i sin bil är för övrigt ingen riktig Deadline Day.

    Arsenal-fansen verkar nöjda. Özil är såklart en kanonlirare, men är han verkligen vad Gunners behöver? Eller var det bara Wenger som ville visa att han trots allt har ett checkhäfte? Jag överlåter till Dennis Blogkamp att spekulera mer kring det.

    Det känns som att Sunderland kan få problem den här säsongen. Paolo Di Canio är Paolo Di Canio på gott och ont, och med ett helt gäng nya värvningar – nästan enbart utländska spelare – känns det som West Ham’s gamle kulthjälte kan behöva tid på sig att få ihop allting. Tid som han kanske inte får…

    Innan oktober månad är slut ska man bland annat ha avverkat tre jobbiga hemmamatcher mot i tur och ordning Arsenal, Liverpool och Manchester United. Lägg därtill t.ex. Swansea borta samt ett hett derby mot Newcastle, och jag tror inte Sunderland har särskilt många poäng när vi når Alla Helgons Dag. Outsider att åka ur, om ni frågar mig.

    # # #

    I måndags uppgick Premier League-klubbarnas övergångssummor under sommaren till över 600 miljoner pund. Samma dag kom beskedet att Kettering Town FC, grundad 1872, riskerar sin existens på grund av en omtvistad skuld på 58.000 pund. Det är väl vad Gareth Bale tjänar på en träning, typ.

    Och apropå Bale, kan det vara så illa att skattebetalarna i EU-länderna indirekt finansierade övergången till Real Madrid?

    COYI

    /Rille
  • Premiär!

    Rickard Larsson, måndag 02 september 2013, 17:45

    Herrarna på Lokalsporten HQ har jobbat hårt med att att förnya och förbättra Lokalsporten.se, och av någon outgrundlig anledning ingick undertecknad i deras planer.

    I ett svagt ögonblick lovade jag Martin och Kalle att försöka plita ner lite tankar och reflektioner i vad som på modern svenska tydligen kallas en blogg, och jag ska försöka förvalta det förtroendet. Fortune’s Always Hiding blev namnet, och anledningen till det kommer bli uppenbar längre fram.

    Första uppdraget var ett kort och koncist inlägg som i princip bara skulle berätta vad bloggen tänkte innehålla. I skrivande stund svämmar internet över med rapporter om att min bloggkollega Dennis Blogkamp inleder med en Brott och straff light vad gäller textmassa. North London is Red och så vidare, men jag har inte samma euforiska känsla idag utan ska fatta mig (någorlunda) kort.

    Bloggen kommer hursomhelst självklart handla en hel del om Premier League, i synnerhet mitt favoritlag West Ham (sluta flina längst bak!). Bissarna ligger mig naturligtvis varmt om hjärtat sedan barnsben, och jag kanske t.o.m. chockar med lite ishockey!

    Lite odds och tips kommer sannolikt också förekomma. Om bloggpremiären hade skett några dagar tidigare hade jag kunnat bjuda på säsongens odds hittills. West Ham hemma mot Stoke är en match som aldrig någonsin hamnar på Måltipset, och under 1.5 mål till 2.95 i odds var helt enkelt för bra för att motstå. Tyvärr satt matchens enda mål i fel kasse, men vinsten var lite plåster på såren.

    Längre än så kan inte första inlägget bli – jag har ett transferfönster vars stängning jag måste följa. Tyvärr befarar jag att jag kommer att vara både besviken och frustrerad när fönstret väl klappats igen. Mer om det nästa gång.

    COYI

    /Rille

Rickard Larsson

Intresserad av fotboll i allmänhet och engelsk sådan i synnerhet. West Ham-supporter sedan många, många år och därmed ohälsosamt van vid förluster. Spelar gärna på odds och trav, är mindre förtjust i isterband och Apple-produkter.

Andra bloggare

© Lokalsporten 2012 - 2016 | Webbyrå Tankbar